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Green Party’s Response To Massive Cuts

2011/08/04

On the one hand, our Federal Government would like Canada to become an “energy superpower” by exploiting more and more of our natural resources in a safe and sustainable way.  On the other hand, they cut by 50% (!!!) the budget of the group responsible for assuring that exploiting natural resources is done in a safe and sustainable way.  Does that seem responsible to you?

The following is the Green Party’s response to the massive cuts made to Environment Canada (English and French).

Deep cuts at Environment Canada
OTTAWA – The Green Party of Canada has learned of deep cuts at Environment Canada, with nearly 800 people being let go.  Over 200 are professionals — scientists, chemists, meteorologists, engineers—leading to questions of how Environment Canada can fulfil its mandate with such a loss in personnel.
The Green Party finds it unacceptable that the government is downplaying these cuts by saying that some staff may be kept on as indeterminate staff.
“What sense does it make to lay off people whose skill and expertise is so critical if they will be kept on under other conditions? Why would we risk losing highly trained professionals?” asked Green Leader Elizabeth May.
“We are worried that cuts are also impacting other departments. The total impact of this round of layoffs should include parliamentary oversight,” said May.“At the very least, the Harper government owes the public clear explanations of how the core activity of Environment Canada will not be harmed by these layoffs.   What is the timeline and what areas of the department will be affected?  How will we ensure that critical roles are not left vacant?  There are too many questions and no good answers regarding this slashing of a critical government department,” said May.

The mandate of Environment Canada is to protect and conserve Canada’s natural environment and renewable resources and also includes weather-related research and forecasting.  The department is also tasked with enforcing environmental policies and regulations around water and biodiversity.

The Environment Canada website says, “Our diverse expertise strengthens our ability to deal with increasingly complex and changing environmental issues.”  The Green Party asks how this latest round of job cuts will affect this ability.

-30-
Contact:
Kieran Green
Director of Communications
613-614-4916

……………………………….

Coupures sauvages à Environnement Canada

Le Parti vert du Canada a appris aujourd’hui qu’Environnement Canada procédait à des compressions sauvages au sein du ministère avec l’élimination de près de 800 postes, dont plus de 200 postes de professionnels – scientifiques, chimistes, météorologues et ingénieurs –, ce qui soulève de sérieuses questions quant à la capacité d’Environnement Canada d’exécuter son mandat avec la perte d’une grande partie de ses effectifs.

Le Parti vert trouve carrément inacceptable que le gouvernement minimise la gravité de telles compressions en prétextant qu’une partie des effectifs seront maintenus en postes à titre d’employés nommés pour une durée indéterminée.

« À quoi cela peut-il bien servir de licencier des gens, dont les compétences et l’expertise sont vitales, si on les garde sous d’autres conditions? Pourquoi prendre le risque de perdre des professionnels aussi hautement qualifiés? », a demandé la chef des verts Elizabeth May.

« Nous craignons que ces compressions affectent d’autres ministères. Cette nouvelle série de mises à pied devrait faire l’objet d’un suivi parlementaire », a ajouté May.

« Le gouvernement Harper doit au minimum donner des explications à la population sur la façon dont il compte s’assurer que ces mises à pied ne nuiront pas aux activités d’Environnement Canada. Quel est le calendrier des mises à pied et quels secteurs ministériels seront touchés par les compressions? Comment ferons-nous pour nous assurer que des postes clés ne sont pas laissés vacants? Les questions sont nombreuses, et rien ne peut justifier sabrer aussi sauvagement dans un ministère fédéral aussi important », a dénoncé May.

Le mandat d’Environnement Canada est de protéger et de conserver l’environnement naturel et les ressources renouvelables du Canada, et cela inclus notamment la recherche relative à la météorologie et les prévisions météorologiques. Le Ministère est également chargé de la mise en œuvre des politiques environnementales et de l’application des règlements entourant l’eau et la biodiversité.

Sur le site Web d’Environnement Canada, il est inscrit : « L’expertise diversifiée de nos employés renforce notre capacité de traiter des enjeux environnementaux complexes et en constante évolution. » Le Parti vert veut savoir comment cette dernière série de compressions et de mises à pied affectera cette capacité.

-30-

Renseignements :

Kieran Green

Directeur des communications

Parti vert du Canada

613-614-4916

kieran.green@partivert.ca

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